Gopher

La préhistoire du Web...

Avant HTTP fut GOPHER, un protocole inventé au sein de l'Université du Minnesota, d'où son nom de ridicule rongeur qui habite cette contrée. Le réseau des serveurs Gopher existe toujours, même s'il n'est plus utilisé.

Il s'agit d'un réseau, comme le Web, offrant une organisation structurée et hiérarchisée de l'information, non pas sous forme graphique comme une page Web, mais sous forme de menus hiérarchiques. L'accès à des ressources internet se fait ici à la manière des recherches par le "Finder" de Mac ou de l'Explorer de Windows. Pas très glamour et mois esthétique que le Web.

Pour accéder à une page Gopher, il fallait préciser le protocole à son ancien navigateur, par exemple :

gopher://sdf.org/1/users/kickmule/hacker_crackdown

Remarquez que le protocole précisé est bien Gopher (gopher//) et non pas HTTP ! Aujourd'hui, rares sont les navigateurs HTTP capables de lire une page Gopher. Mais une communauté de nostalgiques a crée un module Firefox OverbiteFF pour transformer ce navigateur en client Gopher, même s'il ne reste plus grand chose sur le réseau.

Le déclin de Gopher est du à l'Université qui l'a créé et qui avait voulu en faire un protocole propriétaire. Le modèle libre du HTTP et sa plus grande simplicité apparente ont tué Gopher. Et les hommes du marketing ont préféré le protocole HTTP permettant l'enrichissement typographique et l'affichage d'images.


Gopher sur Wikipédia
Le dossier vous expliquera tout sur ce monde parallèle oublié...
http://fr.wikipedia.org/wiki/Gopher
[Site nº 1320 - Mis en ligne le 11 septembre 2012]

Pour en savoir plus sur Gopher
Le dossier Gopher écrit par Corinne Villemin Gacon et extrait d'Amiga News (juillet/août 1996).
http://obligement.free.fr/articles/gopher.php
[Site nº 1321 - Mis en ligne le 11 septembre 2012]

Le projet Overbite : GOPHER retrouvé !
Les Vétérans de l'internet peuvent trouver ici les modules permettant l'accès au réseau, en émulant les navigateurs du moment. Un frisson de nostalgie ?
http://gopher.floodgap.com/overbite
[Site nº 1322 - Mis en ligne le 11 septembre 2012]

GOPHER sur Firefox
Les modules Gopher de Firefox. Installez OverbiteFF pour accéder à Gopher et en particulier à l'ouvrage de Bruce STERLING.
https://addons.mozilla.org/en-us/firefox/search/?q=gopher
[Site nº 1323 - Mis en ligne le 11 septembre 2012]

Une page du best of GOPHER

Voici le livre The Hacker Crackdown, de Bruce STERLING qui est un livre publié gratuitement sur l'internet avant la naissance du Web. L'un des plus remarquables essais sur la délinquance informatique.

Gopher - http://www.ideastoimages.com/hof7_gopher.html

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